06/07/2013

Héroes casi desconocidos

Categorías: Tecnología
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Hace muchos años hacer un programa de computadoras era una tarea excesívamente tediosa. Los programas eran entidades solitarias y autosuficientes. Para escribir a un archivo primero había que definir qué formato iba a tener éste (campos y filas, de forma muy estricta). El concepto de “script” (una serie de comandos simplemente encadenados para hacer alguna cosa) no existía. Utilizar un dispositivo desde el programa era toda una aventura, muy especializada y muy dependiente del dispositivo a utilizar.

El video presentado es un momento único en la historia, con las cabezas más grandes de su tiempo. Ma’ qué Bill Gates, Steve Jobs ni qué ocho cuartos: los genios son Thompson, Kernighan, Ritchie. Es imposible no emocionarse al comprender lo revolucionario de sus ideas (el file-system, el shell, el kernel, la redirección, el pipe, el lenguaje C, el scripting, la virtualización de dispositivos), todo lo que hoy damos por sentado y era inconcebible antes del trabajo de estos genios.

Tal vez en el video y a la distancia no se aprecie la enormidad de la tarea. Por ejemplo, todas las terminales que aparecen en el video son bobas; es decir, son sólo monitor y teclado, no computadoras de escritorio.

25 minutos de puro placer geek.

Escrito por torpe el 06/07/2013 a las 16:12 hs.

19/12/2012

La dirección real de Despegar.com de Argentina

Categorías: Empresas
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¿Problemas con Despegar.com? Sí, lo sé. Me pasó. Le pasó a un amigo mío también. Por teléfono tienen una muy limitada lista de acciones y no pueden resolver nada. Luego juran y perjuran que no hay nada que hacer, que el problema no tiene otra solución que la que proponen (que nunca sirve para nada).

En mi caso el problema fue que mi número de documento cambió (me hice argentino) y cuando quise hacer la transacción ingresé el número de DNI nuevo. VISA aún no tenía actualizado el número (aunque mi banco sí) y me rechazó la operación. No hay problema, me dije, hago una nueva transacción. El problema es que a partir de ese momento mi NOMBRE (no mi tarjeta) quedó marcado como ALTA PROBABILIDAD DE FRAUDE en el sistema de Despegar.com. Es decir, tampoco pude utilizar otra tarjeta a mi nombre (AmEx). No hubo explicación, razonamiento ni persuación que los sacara de sus trece. La única opción que me ofrecían por mail y por teléfono era pagar por transferencia bancaria dentro de las 24 hs. porque si no perdía el pasaje. Claro que de esa forma tenía que pagar todo taka-taka y no en las seis cómodas cuotas sin interés que se ofrecían para mi banco.

¿La solución? Presentarme personalmente en las oficinas de Despegar.com probando que yo soy yo, que mi documento tiene mi foto, que tengo en mi poder la tarjeta real, etc.; es decir, que no hay fraude (previo llamado a VISA para evitar sorpresas de parte de ellos, aunque la traba la ponía Despegar.com, no VISA). El único problema es que hubo que hacer un trabajo detectivesco para obtener la nueva dirección (se mudaron en diciembre de 2012), la cual es:

Despegar.com

Av. Jujuy 2013 (Parque Patricios)
Ciudad de Buenos Aires.

Cuando me presenté (sin hacer escándalos ni gritar ni protestar, más bien con cara de inocente y haciéndome el simpático) me atendieron correctamente y me resolvieron todo (aunque demoraron más de una hora). El truco que utilizó el empleado de Despegar.com fue cargar mi transacción con un nombre ficticio para que no saltara la restricción del sistema (“Nora López”… ¿alguien la conoce?).

Buena suerte a ti, querido amigo internauta, si también debes lidiar contra estos molinos de viento electrónico.

Escrito por torpe el 19/12/2012 a las 09:06 hs.

Me molesta…

¡y cómo! Las páginas a las que les pedís “recuérdame en esta PC” y a los quince días te olvidan igual (Google Reader, Facebook y tantas más…).

Reflexión:

El problema es que la pelea sigue siendo entre ideologías creadas cuando el mundo podía sostenerse sólo con agricultura.

20/12/2010

¡Atención, señoras y señores!

Categorías: Personal
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Cuando yo era chico canal 11 daba “No toca botón”, un programa humorístico basado en sketches con Alberto Olmedo como cómico principal. A mí mucho no me gustaba; aunque estaba hecho con toda la gracia disponible en esos tiempos en la televisión argentina, el humor era un poco burdo para mi gusto. Lo que me llamaba mucho la atención era la cortina musical, de un estilo que no se escuchaba mucho en otros ámbitos. Se trataba de “Attention, Mesdames et Messieurs”, de Michel Fugain, y fue un hit en el año 1972. Muchos años después, y gracias a Internet, me reencuentro con la canción y tengo el agrado de descubrir que la letra es bastante linda. Quien se dé maña puede disfrutarla en su idioma original, el francés.  Aquí pongo la traducción libre de un servidor y la oportunidad de volver a oirla.

Atención, señoras y señores, en un instante comenzaremos.
Instálense en sus asientos cómodamente.
5, 4, 3, 2, 1, 0, ¡salimos!, todos los proyectores se encenderán
y todos los actores se animarán al mismo tiempo.

Atención, señoras y señores, es importante, vamos a comenzar.
Es siempre la misma historia desde la noche de los tiempos;
la historia de la vida y de la muerte, pero vamos a cambiar el decorado.
Esperamos representarla todavía dentro de dos mil años.

Tenemos 20 años y muchas canciones.
Como la primavera, vamos a bailar en su casa.
Nuestro pan es blanco, nuestro pan es bueno.
Si lo desean, de todo corazón lo compartiremos.

Atención, señoras y señores, en un instante comenzaremos.
Les pedimos lógicamente que sean indulgentes,
el espectáculo no está bien ensayado, permítannos algunos años más:
no podrá más que mejorar con el tiempo.

Tenemos 20 años y muchas canciones.
Como la primavera, vamos a bailar en su casa.
Nuestro pan es blanco, nuestro pan es bueno.
Si lo desean, de todo corazón lo compartiremos.

Atención, señoras y señores, en un instante comenzaremos.
Es posible que se escandalicen de tanto en tanto.
Pero no se preocupen, no se persignen,
y recuerden que una vez han tenido 20 años.

Escrito por torpe el 20/12/2010 a las 10:16 hs.

15/12/2010

Personajes memorables

Categorías: Personal
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Una lista no exhaustiva de personajes de ficción, humanos o no, que he disfrutado especialmente por una razón u otra. La lista no tiene un orden en particular:





Escrito por torpe el 15/12/2010 a las 22:40 hs.

09/11/2010

Rescate del olvido (I)

Categorías: Música, Personal, Venezuela
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Pasaje Nº 8 (Juan Vicente Torrealba)

Madruga sobre la tierra
por los caminos en flor
La garza vuelve a los ríos
y el canto al ordeñador

Cruza el espacio cantando
la paraulata feliz
y hay un rumor menudito
por donde va la perdiz

Huele a mastranto llovido
desde el potrero al caney
y abren al viento amarilla
la flor del araguaney

También el beso madruga
sabroso como el melao
mientras suspiro el aroma
de un cafecito colao

Escrito por torpe el 09/11/2010 a las 21:24 hs.

06/11/2010

Cerebro y psicología (I)

Categorías: Cerebro y psicología, Ciencia
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Agregué (I) al título de esta entrada con la esperanza poder escribir alguna vez la (II) y más.

Siempre he querido comprender el funcionamiento del cerebro. Desde los trece o catorce años, en que creí haber entendido intuitivamente cómo funcionaba una neurona (y al menos en parte así fue), el misterio de la mecánica cerebral y sus implicancias me ha fascinado. Corre el año 2010 y la ciencia todavía intenta responder a mi pregunta, así que me siento libre para especular a mi gusto. Con esta entrada voy a comenzar una serie de libres divagaciones al respecto que no tienen pretensión de veracidad pero que espero apunten en la dirección correcta, y por lo menos den algo en qué pensar. A partir de aquí voy a hablar de mi percepción del funcionamiento del cerebro, la que por supuesto va a tener muchos puntos en común con algunas teorías existentes. Me voy a extender bastante, ya que necesito exponer todo el contexto para clarificar mis ideas, así que… ¡aquí vamos!

No creo en la magia. Especialmente no creo en la magia de la Naturaleza. Para mí, la evolución es el resultado del azar y la selección natural a lo largo de millones de años. Y en esto incluyo al cerebro humano. Si algo nos diferencia de los animales, ese algo es muy sencillo, mínimo, una nimiedad. Todavía no sé qué, pero no ha de ser muy grande porque nuestros genes difieren con los de los chimpancés en menos del 2%, y buena parte de esas diferencias se va en aspectos fisiológicos no relacionados directamente con el cerebro (pies y huesos adaptados para caminar en forma bípeda, brazos más cortos, tamaño y forma del cráneo, dentadura, etc.).

Por lo mismo que expuse, tampoco le adjudico al cerebro funciones mágicas. Cualquier función que tiene el cerebro humano hoy es una pequeña mejora respecto a lo que tenía ayer, que a su vez era un poquito mejor que anteayer. Cada una de esas mejoras ha sido una ventaja evolutiva real por sí misma, producto de una serie de pequeñas mutaciones y por lo tanto de una sencillez asombrosa. Lo que quiero decir con esto es que para mí el cerebro humano no tiene un área específica para la lectura, un sector dedicado a la música, otro para las finanzas, la mentira, la generosidad, las matemáticas, etc., ya que eso significaría una evolución por funciones complejas, inaccesibles para la naturaleza. Por más que los fisiólogos sigan intentando descubrir dónde tiene el cerebro almacenada la letra “A”, no lo van a descubrir. Al menos no de forma universal, ya que en cada humano la van a encontrar en lugares ligeramente diferentes.

Las primeras civilizaciones datan de hace 10.000 años. Los humanos de hace 10.000 años eran genéticamente iguales a los de ahora, o sea que no es posible encontrar en los humanos actuales adaptaciones diferentes de las encontradas en nuestros ancestros. Es más, los primeros homo sapiens sapiens datan de hace 200.000 años. Por lo tanto, si hay alguna función que atribuyamos al cerebro que tenga que ver con cualquier aspecto de nuestra vida actual y que no estuviera presente en aquellas épocas, debemos atribuirla a una función aprendida (cultural) o a la reutilización de una función preexistente más simple, ya que la naturaleza no pudo haber tenido oportunidad de “preverla” en los genes.

Un hecho médico importante que apoya mi opinión de que el cerebro no tiene partes con funciones cognitivas previamente asignadas, es que pacientes a los que se les ha amputado (retirado) uno de sus hemisferios pueden pese a ello llegar controlar todo su cuerpo y, al menos en un caso documentado, llevar una vida completamente normal, casi indistinguible de la de un ser humano con el cerebro intacto. Nótese que hablo de gente a la que se le quitó la mitad del cerebro. Y a quien quiera responderme que la explicación es que el cerebro es “plástico” y reasigna las funciones, yo le preguntaré cuál es el mecanismo con el cual hace eso, ya que dicha afirmación es hueca si no tiene mínimamente un sustento teórico. Y dicha teoría debe incluir cómo es que el cerebro diferencia esas partes en un cerebro sano en primer lugar.

Para terminar con el último chorro de agua fría racional, para mí el ADN tampoco es mágico. Ahora que han terminado de secuenciar el genoma humano, los científicos estiman con bastante seguridad que nuestro ADN contiene alrededor de 23.000 genes codificadores de proteínas. Ya dije que sólo el 2% nos diferencia de los chimpancés, con lo que -haciendo una simplificación digna de un simio- sólo 460 secuencias (o proteínas) son diferentes entre las especies. Cualquier función del cerebro, por increíble y maravillosa que nos parezca, es el resultado del trabajo de ladrillos simples, uno al lado del otro, cuya aparente complejidad sólo ocurre debido a que los ladrillos se suceden en cantidades inimaginables. No busquemos la “A”, la suma, la resta, la moral o la filosofía entre esas 460 proteínas. Aunque es verdad que hay otros factores aparte de las proteínas que determinan las características hereditarias del individuo, debe tomarse ese número como un indicador bastante representativo de la relativa poca complejidad del código genético humano.

Por lo tanto, mi primer hipótesis es que la función cognitiva del cerebro humano es resultado de células en su mayor parte homogéneas (neuronas piramidales), sin mayor diferenciación entre ellas que su mera posición geográfica. Las neuronas de áreas motoras, las neuronas “creativas”, las neuronas “de la memoria”, las neuronas de la corteza visual, del área de Broca, son esencialmente indistinguibles entre sí. Por supuesto hay otros tipo de neuronas “trabajando en equipo” con las piramidales, pero con funciones de soporte también muy básicas (como regular, coordinar, etc.) cuya diferenciación nada tiene que ver con las especializaciones de alto nivel de abstracción del que estamos hablando. Una forma de entenderlo sería imaginar los músculos de la pierna y tratar de distinguirlos de los de la mandíbula; son todos músculos, y se diferencian entre sí solamente por su forma y volumen, pero esencialmente son el mismo tipo de célula. Tendrán tendones y huesos diferentes con los que actúan, pero la codificación genética es simplemente “músculo”, no importa si masticamos, hablamos, corremos o saltamos.

Ahora, si no hay diferencias, ¿por qué hay diferencias?  Bueno, ya llegaremos a eso. Por ahora quedaremos aquí. Creo que por ahora cumplo con mi cuota de confusión aportada, con lo que dejo para una próxima ocasión el continuar con mis divagues acerca del funcionamiento del cerebro.


Escrito por torpe el 06/11/2010 a las 15:33 hs.

Me molesta…

los sitios que toman información geográfica de la conexión a Internet para decidir el idioma en que te presentan la información, en vez de respetar la configuración del browser que está para eso.

Me molesta…

los solos de batería.